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Jean-Jacques Rousseau par Isaiah Berlin

jj vs isaiahQuelques travaux de mes élèves à partir du livre d’Isaiah Berlin : La liberté et ses traîtres. Un chapitre est consacré à Rousseau. Extrait :

« Le célèbre historien lord Acton observait de Rousseau qu’il « avait fait plus d’effet avec sa plume qu’Aristote, Cicéron, Saint Augustin, Saint Thomas, ou tout autre homme qui ait jamais vécu ». Et cette observation, bien que manifestement exagérée, traduit quelque chose qui n’est pas totalement faux. On peut lui opposer la remarque de Madame de Staël selon laquelle« [Rousseau] n’a rien découvert, mais il a tout enflammé ».

Qu’est -ce qui fait la grandeur de Rousseau ? Pourquoi est-il considéré comme un penseur important ? Qu’est-ce qu’il a dit ? Est-ce qu’il a fait des découvertes novatrices ou originales ? Est-ce qu’il n’a, comme le prétendait Madame de Staël, rien dit de vraiment nouveau ? Et dans ce cas, comment se fait-il qu’on puisse le moins du monde lui appliquer des paroles comme celles de lord Acton ? »

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